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第4集 香港報業

播放日期: 2015年 7月 31日

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《香港中外新報》為本地開埠之後第一份中文報紙。 孫中山在倫敦蒙難獲救,令他意識到報紙和輿論的力量,進而創辦《中國日報》以宣傳革命。(模擬場景) 《中國日報》為中興會機關報,它的出現,鼓動了其他革命報紙在港創刊。(重組畫面) 屬雙語精英的謝纘泰創辦《南華早報》,希望藉以推動中國改革、脫離帝國政權的侵略。 共產黨報《香港小日報》被查封至停刊。(重組場景) 戰後政府放寛新聞管制,令本地報業有長足發展。

香港的特殊政治環境,有著西方的言論及出版自由,與中國關係密切,而且有溝通中外的優越地理位置,因此報業發展蓬勃。

香港開埠初期,報刊以英文為主,先有1841年創刊的Hong Kong Gazette (譯作《香港鈔報》、《香港公報》),隨後, The China Mail (《德臣報》)、The Hong Kong Daily Press(《孖剌報》)、The Hong Kong Telegraph(《士蔑報》)等亦陸續面世。1853 年,英國傳教士在港創辦第一份中文刊物《遐邇貫珍》,用以推廣西方文化,開展了香港的中文報業時代。

隨著本地商業和航運業的發展,《香港船頭貨價紙》在1850年代後期應運而生,後來更演變為本地首份中文報紙《香港中外新報》,亦是中國第一份符合近代「報章」意義的中文報紙。後來,《香港華字日報》、《循環日報》、《維新日報》等中文報紙亦相繼出版。
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言論自由催生革命報
回顧20世紀初,在港辦報只需向華民政務司署登記報主、印刷者、出版人及總編輯的名字和地址,並繳付一筆保證金便可以,手續相當簡便。而且殖民地政府秉承英國的新聞自由傳統,對不同意見採取容忍態度,故一些被內地當權者禁制的言論亦得以在港自由流通,令香港一度成為革命報章的集中地。

孫中山在經歷「倫敦蒙難」事件後,了解到報紙和輿論的力量,即使身在日本,亦特意託付戰友陳少白於1900年創辦興中會的機關報《中國日報》,宣揚革命思想,之後更帶動了其他革命報紙的刊行。不過,後來因革命報對清廷的抨擊過於猛烈,港府為兼顧與清政府的關係,於1907年頒佈法例,禁止中文刊物刊登煽動中國發生叛亂事件的內容,成為港府第一次限制中文報章言論的措施。

1903年創刊的英文報紙《南華早報》(初名《南清早報》)為目前香港最具歷史而且仍在出版的報紙。它是當時唯一表明支持革命的香港英文報紙,創辦人之一的謝纘泰經常在此撰文,鼓吹反清、反帝國主義侵略和改革中國的思想。因當時英文報紙毋需接受新聞審查,它的消息較為通達,故獲得一批華人讀者支持。

共產黨報被查封停刊
1925至26年省港大罷工期間,港府為免報紙報導助長事件擴大,特意成立新聞檢查處。創立於1929年的《香港小日報》為現存香港最早的共產黨報,由於當時的金文泰港督認為共產黨與省港大罷工有密切關係,故對《香港小日報》特別嚴厲。它前後只出版了一年零兩個月,卻遭港府兩度查封至停刊,封報事件可反映當時港府對報紙的管制具相當大的權力。

1937年,中日戰爭爆發,港府為表中立,不許報紙刊載「日寇」、「汪逆」、「敵軍」、「漢奸」等字眼,報章便改以「日X」來代表「日寇」,如此類推。這時期的報紙內容不時缺字、缺行或缺句,讀者讀報有如猜謎。 當時任職《星島日報》副刊《星座》主編的詩人戴望舒,便曾著文記載此事。

香港淪陷以後,日軍只容許六家合併的日報出版。《星島日報》與《香港華字日報》被合併成《香島日報》,作為日軍政府的宣傳工具,宣揚所謂「大東亞共榮」、「中日友好」等意識。1945年,日本戰敗,英國重新接管香港,港府為盡快振興香港,放寬了新聞管制,令報業發展有如雨後春筍,不只共產黨、國民黨來港辦報,商業、娛樂報刊亦接踵出版。戰後五年,本地報章已增至85份,並在監督政府、引發社會輿論、刺激商貿發展等方面發揮作用。

香港報業在不同的政治經濟環境下,一直肩負著重要的使命,以文字和照片,記載了時代的變遷。

編導:廖泳怡

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