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第8集 安居屋簷下

播放日期: 2015年 8月 28日

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最初九龍塘被計劃開發為具「花園城市」概念的低密度地區,當時對象主要為中產人士,但結果卻成為了高尚住宅區。 二次大戰後,大量國內難民湧到香港,不少人要棲身街頭或居於山邊寮屋區。(圖為1965年的馬仔坑寮屋區) 寮屋區居民居住環境欠佳,大家都渴望可以「上樓」住公屋。(模擬場面)  1953年的石硤尾大火令五萬多人成為災民,同時引發政府開始主導公屋發展。 石硤尾邨徙置大廈設計簡陋,重量不重質,但卻開了徙置區計劃的先河。 「十年建屋計劃」下興建的愛民邨,成為日後不少公共屋邨的設計參考範本。

早年居港華人的生活環境惡劣,但殖民地政府並未介入改善情況。1894年,香港爆發鼠疫,政府事後頒佈一系列建築物條例,用以規管華人的居所和衛生環境,但仍未有具體的房屋政策。直至1920年代初期,全球經濟起飛,加上國內政局混亂,大量難民和富商帶同資金和技術來港,令房屋需求大增。但1922年的海員大罷工卻令大量工人返回內地,一度引致勞工短缺,政府為吸引他們回流,開始考慮解決房屋不足的問題。

於是,政府在1923年召集了一班由官員、民間代表、承建商等組成的房屋委員會,共同商討解決房屋問題。在這份1923年的房委會報告中,可見一方面有人建議用低價將土地撥給志願團體或承建商,興建簡單房屋,為工人提供租金低廉的住屋。另一方面,亦有私人財團向政府建議發展來自英國規劃師賀維(Sir Ebenezer Howard)的「花園城市」概念建築,讓居民既可鄰近市區,同時可享受郊區的大自然生活。其中一個計劃是在九龍塘興建250幢獨立住宅,當時針對的對象為中產階級。

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政治經濟環境令計劃落空
可惜,1925年發生省港澳大罷工,加上全球經濟大蕭條,上述建議和計劃最終無法落實。1930年代,肺結核肆虐香港,政府為改善基層市民的居住環境,以控制疾病蔓延,於1935年提出新的房委會報告,內容不單討論到房屋間隔、私人空間、公共衞生、公共設施等細節,更考慮到整體城市規劃及提出了相應的財政預算。但因不久後中日戰爭爆發,香港亦隨之淪陷,計劃便再次落空。

二次大戰以後,中國內戰,大量難民來港,令香港由1945年約60萬的人口,激增至1950年的240萬,房屋壓力大增,不少人在街上搭建臨時房屋暫住,或居於山邊的寮屋區。針對房屋問題,香港房屋協會(房協)、香港模範屋宇會、香港平民屋宇有限公司等志願團體和商業機構,提出了一些解決方案,包括建議由政府提供土地或者資助項目,由團體和機構帶頭發展類似公營房屋的住屋。1952年,由房協興建的第一座公共屋邨上李屋邨落成,它整體建設得美觀而又周詳,但租金並非基層市民可以負擔。

石硤尾大火引發政府介入
1953年聖誕夜發生石硤尾大火,六條村落一夜盡毁,超過五萬災民流離失所,同時引發政府直接介入發展公營房屋。為安頓災民,工務局局長包寧最先興建了一些兩層高的「包寧平房」,後來則改為六、七層高的徙置大廈。石硤尾邨成為政府主導興建公屋的起點,但它重量不重質,單位狹小、空氣不流通,厠所、浴室、水源均屬公用,結構和環境都並不理想。

1954年,政府成立香港屋宇建設委員會,為中、低收入的家庭提供環境較好的公營房屋──廉租屋。1958年,屋宇建設委員會建成旗下第一座廉租屋邨北角邨,它的整體設計和配套設施都相當齊備,但租金偏高,申請人更必須符合入息下限,以保障不會拖欠租金。1961年,政府正式推出廉租屋計劃,和徙置區計劃並行,前者針對經濟條件屬於中下的市民,後者則主要用來安置最基層的重建區和寮屋區居民。

十年房屋計劃成就新里程
1972年,港督麥理浩爵士上任,特意推出一些利民政策來改善政府和市民關係,爭取港人對殖民政府的支持。當中的「十年房屋計劃」成為公屋發展的新里程碑,目標是為180萬市民提供居住環境合理而又兼具良好康樂設施的永久居所。政府更於1973年成立全新的香港房屋委員會來統籌公屋發展,自此,本地所有租住的屋邨均被統稱為公共屋邨。

同時,為紓緩市區人口壓力,政府開始在新界發展新市鎮,其中繼荃灣之後最早被開發的是沙田和屯門。沙田和九龍只相隔了一座獅子山,可以作為市區發展的輔助;屯門則可分散市區人口,將他們遷移到偏遠地區。初期為令新市鎮能夠自給自足,沙田和屯門都設有工廠區,為居民提供工作,而在城市設計上亦甚具心思,特意用河流和大型公園來分隔工廠區和住宅區。但自1978年開始,中國改革開放,令新市鎮的工廠亦逐漸北移,以至到了後來,自給自足的計劃落空,新市鎮亦發展成以住宅區為主。

編導:楊慧雅
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